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卖保险的牧师           ★★★
卖保险的牧师
作者:李道宏 文章来源:《生命季刊》 点击数: 更新时间:2008-7-1

  让我先承认,这篇文章或多或少是带着一些挫折感与无奈的心情下写的吧!

  一年多前,一位经营保险业的朋友告诉我,一个我俩共同认识的朋友已不再做牧师了,现正在他旗下的保险公司担任推销员,这位仁兄更娓娓而谈:

  “你知道吗?你们做牧师的,不单人缘好,而且容易得人信赖,最适合做保险行业……啊哈,卖保险不就是你们这些做牧师的专长吗?叫人买保险其实犹如叫人上天堂一样,都是买一种保障嘛。”他微笑道来,似乎对这“新发现”很自鸣得意。

  我知道他不是有心揶揄我们的,但那一刻我的自尊心的确受伤了。

  过去几个月,几位我认识的牧师都相继离开他们服事的教会。这个星期我又从一些人口中得知另一个我认识的牧师也决定辞职。我关心地问这位朋友有何打算,他说:“休息一下,等候神吧!”听来很属灵的回答,但他内心的失望与苦涩却被他的语气出卖了﹕

  “或许再进修,或者转行……嗯!看看……”他避开我的目光。我也不打算追问下去,只是再加一句:
“师母有工作的,是吗?”他点头。我想,至少他暂时不用担心生活费用吧!

  这件事使我落在深思里,到底“传道”是一种行业?还是一个呼召?我知道对于那些带职服事的传道人(bi-vocational preacher)来说,这并不是一个问题;他们是一边有自己的职业,一边也在教会有服事,就如保罗也是织帐棚维生一样。我再澄清我的问题:一位牧者是否能停顿全职教会的服事而“转行”?我们知道,蒙召作传道,并不是随随便便的!

  走头无路才服事?

  我作牧师的父亲曾说,他过去曾劝阻及打消好几个人全职事奉的念头。当我自己也想作传道时,他也对我说:“如果你还能干别的行业,就千万不要做牧师。除非神逼得你走头无路。”

  坦白地说,我过往是无法谅解他这种“泼冷水式”阻止人投入全职服事的行径。然而,现在我能体会这种郑重的“劝阻”是很有价值的,目的是要叫那些愿意服事神的人确知呼召是从神而来,而不是个人的一厢情愿,并且明白服事是必须付上代价的。

  是蒙呼召还是职业?

  我们看见保罗是很明确地认知自己的服事是由神所差派的:

  “我感谢那给我力量的我们主基督耶稣,因祂以我有忠心,派我服事祂。”(提前 1:12)

  “我为此奉派作传道的,作使徒,作外邦人的师傅,教导他们相信,学习真道。我说的是真话,并不是谎言。”(提前2:7)

  “我为这福音奉派作传道的,作使徒,作师傅。” (提后1:11)

  可是,按我所认识的牧者,他们虽然知道传福音、服事神是他们的呼召,但却很少有人像保罗般的肯定和相信现时服事的教会就是神差派自己服事的地方。

  是的,教会的服事不是一份工作,也不应该是一个职业,而是神的呼召。有一个牧师在他写给牧者的著作里这样说:“我在教会作传道而受薪,却不是为受薪而传道。”(I may preach as a paid staff of a church, but I am not paid to preach in this church.)

  正如摩西在旷野的火焰荆棘中清楚知道是神在那里呼召他,给他使命;同样的,我们需要清楚知道神呼召了我们,给我们印证去服事祂,也晓得自己的确是被拣选作这样的服事。绝大多数牧者也不是为薪酬、福利等等来作这职事的,不然,老早就放弃了。

  可是,为何却有这许多挫折感?

  如果在教会工作就是事奉神及服事人的话,那么为何有这许多充满挫折的牧者?那么多令他们灰心沮丧的事情?

  让我先站在牧者的角度来说几句话。普通人都需要从工作中获得成就感、满足感,从而在其中找到自己的存在价值。我们喜欢自己的工作,可能因为工作的性质与自己性趣符合,可能因为一起工作的伙伴投契,可能因为制造的产品受欢迎、可能因为获得顾客赞赏等等;无论如何,追根究底能使我们感到满足的,是我们得见自己的努力有成果。至于牧者,最有价值又最能使我们欣慰的,就是看见信徒属灵生命的成长。只是,这往往是不能衡量的,更是不能轻易看见的。

  我有一个工程师的朋友,家中挂着好几个发明专利权的奖牌,这些有形的物件是付上心血的果实。就是一个家庭主妇,她也能从孩子一天比一天长得高,得着极大的成就感。但是牧者呢?为何流泪撒种却没有欢呼收割?忠心灌溉却仍是荒地一片?

  此外,牧者在缺乏成就感之时,教会对他的要求却从不宽松。他要负责讲道、准备查经,每周预备新的讲章,再好的道也不能重复。不但如此,还要探访病人、关心会友的属灵状况、照顾一些有特别需要的会友。还有那些有种种家庭问题的肢体,甚至要帮助一些连自己家人也不愿意去帮助的人。

  牧师经常给人辅导及帮助,但当他有需要的时候,却往往没有得到援手。当然,有时候问题是出自牧者身上,也许他把自己放在高高的位置上,让人家以为牧者超凡脱俗,并且晓得所有问题的答案。牧者不时给人劝勉:“要有信心、多读经、多祷告……”但是,谁敢向牧师作相同的进言?

  没错,牧者本身要负责,是否已失去起初的爱心与热心?扪心自问,差劲的人际关系、把意见看为攻击、过份自信、为自己编排过多的事工……这些会不会就是工作事倍功半的原因?会不会是自己错误以为弟兄姊妹没有爱心及事奉不认真,导致自己孤身作战?

  不只靠信心过日子

  有一个牧师沮丧地对我说:“我最难过的事情就是听到弟兄姊妹说到神怎么样听他们的祷告,他们的薪水加了又加,老板又给他们大大的红包;但是却没有人想到,牧师也需要鼓励,我不是指望什么犒赏,我只望获得丁点儿的认同。”

  有一回在中国内地遇到一个姊妹。……她说:“教会要求我们靠信心过日子,认为传道人越贫困就越属灵。我可以捱苦,我的丈夫也无怨言,但我总得要为女儿的生活及教育着想。坐在前座的我回头看看她的女儿,此时司机也露出好奇的神情,不晓得我们说什么事情。

  事实上,在许多教会里,长执、属灵领袖和信徒都像这个司机般的一无所知,他们都说自己爱护牧者,但是若谈到照顾神的工人,却丝毫没有表示,只把他们的缺乏看为理所当然。

  我感谢我曾服事的教会有关心牧者的美好传统,然而,仍有很多教会需要觉醒,不,他们需要被教育,以致懂得去欣赏和感激他们的牧者。

  传道人是人

  传道人也是一个平凡人。很可惜的是,我们却并没把他们当作跟我们一样的人看待。他们也有家庭、孩子,也有婚姻的问题,教导孩子的问题。请看清楚,牧师并不能在水面上行走,他们并没有这个本事。他们实在也需要鼓励与掌声,也需要赞赏与认同。

  传道人真需要平衡家庭、事奉及个人的需要。我知道在我父亲甚至我外祖父的年代里,他们常说:“专心作神的工作,神会照顾你的家。”许多事奉主的人领受这话有偏差,竟把妻儿撇在一边,不但不健康,而且失见证。

  只是,还有许多牧师不晓得自己的极限,最后弄至筋疲力竭,他们忘了自己也经常需要身心灵的更新。教会不能只求牧师有美好的灵性,却忽略他们身体上的需要。

  我们也应该好好省思,是否对牧师的家庭、师母、甚至他的孩子有不合理的期望?他们的孩子能够认同他们的父母亲委身的服事吗?我们能否帮助牧师的家人也同样顺服并享受神的呼召?

  无容置疑,对一个牧者来说,最重要的是有一个健康的灵命,跟神有亲密的关系。我们千万不要像祭司以利一样,自己服事神,但家人却远离神,那真是最恐怖的恶梦。

  让我们不要忘记,牧者需要看见、听见羊群对他的感激和欣赏。有些信徒认为传道人应该单单从神那里拿到属他的赏赐,若称赞他们,就不属灵,而且会叫他们落在自大里,这观念实在是没有根据的。华人常是吝惜赞美与欣赏,也少有实质及具体的表示,求主教导我们,怜悯我们。

  在希伯来书里,作者提醒我们要想念那些曾牧养我们的牧者:

  “从前引导你们、传神之道给你们的人,你们要想念他们,效法他们的信心,留心看他们为人的结局。”(来 13:7)

  过去曾在我们中间服事的牧师,他们在哪里呢?他们现在怎么样了?若我能多点关心他们、多点了解他们、多点为他们祷告,多点鼓励他们的家人……那么,他们现在的景况是否会不一样了?

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